Nómadas Urbanos

Pijao, el tesoro escondido del eje cafetero (Quindío, Colombia)

El eje cafetero colombiano es uno de los destinos más visitados tanto por nacionales como extranjeros. Especialmente el departamento del Quindío, famoso principalmente por sus parques temáticos como el Parque Nacional del Café en Montenegro o el Parque Nacional de la Cultura Agropecuaria (PANACA) en Panacá, entre otros. Sin embargo, esta tierra tiene mucho más que ofrecer aunque muchos no lo sepan y siempre visiten los mismos destinos.

Uno de esos municipios escondidos y que son un verdadero tesoro oculto es Pijao. Esta pequeña región se encuentra en la zona montañosa del eje cafetero, en la cordillera central para ser más específicos, a 1.700 metros sobre el mar. En épocas pasadas aunque recientes, fue un epicentro del conflicto armado en Colombia, principal razón por la cual para muchos este es un territorio desconocido y totalmente inexplorado. Pero, gracias a Dios, esas fueron otras épocas y hoy Pijao está comenzando a vivir su renacimiento y está listo para que el mundo conozca este diamante en bruto.

Los colores de Pijao

Los colores de Pijao

Pijao es el único municipio de Colombia y de latinoamérica en formar parte de la red de «pueblos sin prisa» o Cittaslow, que consiste en un movimiento o modelo de desarrollo urbano sustentable que promueve el turismo responsable y de crecimiento gradual sin afectar a los pobladores ni al entorno natural, al  mismo tiempo que permite al turista disfrutar y conocer estos increíbles destinos, no tan populares pero sí maravillosos que conservan su verdadera esencia, su arquitectura y su encanto.

Cuando llegas a este increíble lugar es imposible no sentirse atraído por su su magia. Te recomiendo que comiences el recorrido por el parque principal y verás que, para donde dirijas tu mirada encontrarás una explosión de colores en sus casas y fachadas que te harán sentir que estás en un lugar en donde el tiempo pareciese no pasar. Es una sensación indescriptible.

La Plaza de Bolívar

La Plaza de Bolívar

Su alcaldía parece un  museo antropológico (de hecho, lo es de cierta manera). Su iglesia se mezcla con la arquitectura de las tiendas aledañas, algo atípico en la región y que llama mucho la atención.

La Alcaldía / Museo

La Alcaldía / Museo

La Iglesia de Pijao

La Iglesia de Pijao

Camina de esquina a esquina. Encontrarás sorpresas de seguro. Busca la «casa de los colores», busca los murales que decoran sus calles. Ve en busca de los jardines secretos que se esconden en sus casas. Habla con los locales y descubrirás que son una gente muy amable, felices que visites su tierra y listos para contarte sus historias de un pasado oscuro y futuro esperanzador.

Café de origen La Floresta

Cuando explorábamos sus callecitas y sus casas de colores encontramos una pequeña tiendita con un mural afuera. Entramos en busca de artesanías o pequeños souvenirs de pueblo. Interesante fue nuestra sorpresa cuando nos atendió un señor en botas pantaneras, camiseta no del todo limpia, con marcas de tierra, de barro. Este señor, don Carlos Arturo, era un campesino de la región productor del café de origen La Floresta, un café orgánico de calidad mundial. Más sorpresa aún fue cuando nos llevó a la parte posterior de la tienda y nos hizo partícipes de una verdadera experiencia cafetera. Este señor era el encargado de sembrar, cultivar, producir, recoger, moler y servir el café, además de ser un gran barista. Nos enseñó mucho sobre el café de origen y los métodos de filtrado y preparación. Nos hizo una demostración en vivo del método chemex y nos hizo una cata de diferentes tipos de café, calientes y fríos. Eso es una verdadera joya escondida que vale la pena que el mundo la conozca para que así ayudemos a los campesinos de la región y disfrutemos el verdadero mejor café del mundo.

En esta página de facebook pueden tener más información sobre el lugar: Café de origen La Floresta

Café de origen La Floresta

Café de origen La Floresta

Contiguo a este café, hay otra tiendita muy particular donde podrás encontrar diferentes cafés de origen de productores de la región, así como otro tipos de productos , artefactos para la preparación del café y artesanías muy especiales. Se llama «La Tienda del Buen Vivir«. También recomiendo visitarla.

La Tienda del Buen Vivir

Si tienes más tiempo y quieres pasar unos días o un fin de semana en este lugar, puedes hablar con la gente de «Experiencia Cafetera» pues tienen hostales tanto en Pijao como en Buenavista (pueblito cercano e igual de acogedor) y proponen unos planes muy buenos como:

  • Tours de experiencia cafetera conociendo a los caficultores.
  • Transporte en yipaos, típicos de la región.
  • Exploración de los jardines secretos de Pijao.
  • Pesca y almuerzo de trucha.
  • Parapente y cabalgatas.

En resumen, el eje cafetero es mucho más que el Parque del Café. Pijao es un lugar que tienes que conocer si en realidad quieres vivir una experiencia cafetera genuina y auténtica, una experiencia que de seguro han vivido más extranjeros que nacionales. Esa es la invitación, a descubrir esa Colombia oculta, esos lugares que hacen que nuestro país sea realismo mágico puro.

Y así nos despide Pijao, con la bendición de la virgencita. Hasta la próxima, tierra increíble, paisaje cultural cafetero de Colombia.

La salida del pueblo con bendición de la virgen

La salida del pueblo con bendición de la virgen

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Guillo

Apasionado de la tecnología, las redes sociales, el cine y los viajes. Viajar es una de mis principales motivaciones para vivir, siempre estoy pensando en mi próximo destino.

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